電腦新品剛發就被唱衰:有人哀嘆Mac要完

  David Owens II:

  對我而言——也許我是錯的——周四的蘋果發佈會意味著Mac的隕落。新發佈的MacBook Pro不再是專業級電腦瞭。

  Ted Landau:

  蘋果桌面型Mac陣營正奔向沒落,一去不復返。

  筆者斟酌許久才最終決定將胸中鬱悶訴諸筆端。我對Mac的看法由來已久,2016年這場發佈會讓我覺得是時候完整書寫下自己的想法瞭。毫不矯情地說,在整個過程中我著實經歷瞭悲傷的五個階段:從否認、憤怒、討價還價,最後隻能在抑鬱中無奈地接受。

  hello again

  在10月27日的新品發佈會上,蘋果揭曉瞭全新設計的MacBook Pro,同時發佈會上對桌面型Mac提都沒提。截止本文寫作時間,桌面型Mac已經至少一整年時間沒有更新過瞭。

  -iMac:最後一次更新是382天之前;

  -Mac Mini:最後更新是在744天之前;

  -Mac Pro:最後一次更新是在1045天之前

  名不副實的“Pro”

  從筆者(軟件開發者)的角度來看,蘋果顯然是在忽略其Mac平臺的用戶。如果你和我一樣對新發佈的MacBook Pro感到失望,肯定是蘋果此次更新沒能滿足你工作所需。蘋果這麼做無疑是受商業利益和市場數據的驅使。

  現階段Mac產品線給蘋果帶來的營收僅占其收入總和的10% 。作為一個利益驅動的公司,冷落不賺錢的項目無可厚非,不過其結果實在讓人惋惜。

  庫克此前曾面對采訪表達過自己對電腦產品線的觀點:

  “對那些想要選購PC的人來說,PC其實不再是理想的購物之選。為什麼還要購買陳舊的PC呢?對絕大多數人來說,iPad Pro足以替代筆記本和桌面電腦。在嘗試之後人們就會認識到他們其實並不再需要其他的設備,或許手機除外。”

  庫克說的沒錯:iPad Pro確實能取代大部分人的Windows電腦,甚至Mac。但短期而論,iPad Pro遠遠無法滿足小部分高端用戶的需求。

  硬件陳舊

  在談下面的問題之前,先讓我們弄明白:哪部分人在期待桌面型Mac呢?答案是那些小眾的高需求用戶。這些人苦苦等待瞭多年,結果隻等到一場令人心涼的發佈會。這些專業用戶可能是重型2D/3D後期處理師,也可能是視頻編輯和軟件開發者。雖然性能不斷增強的筆記本能承擔的任務越來越多,但一些高度專業化的工作仍非桌面電腦強悍的性能無以勝任。

  筆者目前使用的是2013年出產的6核Mac Pro,內存64GB。我的工作是基於龐大的代碼庫編寫程序,還有運行一系列要求嚴苛的應用程序。即便是強大如Mac Pro,也經常會出現內存耗盡和CPU滿載的情況。可想而知在筆記本電腦上運行此類任務是怎樣的災難。

  這款Mac Pro不僅硬件過時,售價反而一直高居不下。其所配備的英特爾至強處理器已經落後瞭兩代,工作站級別的GPU甚至已經不如當下的高端Nvidia消費級顯卡。蘋果官網上仍舊以Aperture來誇耀Mac Pro的性能,可笑的是這款軟件在兩年前就停止瞭更新。荒謬至此,可見蘋果對Mac不上心的程度。

  現在對計算機GPU有需求的人很多都去使用Windows PC。究其原因,一方面是蘋果硬件太貴,另一方面,其性能差異實在懸殊。對比來說,工作站級別的雙核D700顯卡運算能力為7 TFLPOPS。反觀Nvidia單核Quadro P6000 GPU已經能夠達到12 TFLOPS。即使是消費級別的Titan X Pascal也能實現11 TFPLOPS,比D700快上57%。對於有需求的人來說,性能上如此的差別比什麼都有說服力。

  鑒於此,已經有公司開始從Mac陣營向Linux和Windows轉換。如果讀者常有出入各大Mac論壇,應知此類改換營地並非鮮事。就如Jeff J所言:“那些抱怨蘋果產品最厲害的人不是果黑,反而是真果粉。他們使用Mac的時間可能長達十多年。”

  蘋果公司因為這些死忠用戶所占的市場份額不多而冷漠以待,難免讓後者傷心不已。Mac的生態環境和軟件漸漸屈居次席,過去一段時間關於Mac的更新或多或少都是由iOS帶動的(設計扁平化和Hand-Off)。

  再來看Mac Mini。對於一般用戶而言,Mac Mini並不是一款存在感有多重的產品。但這款產品在搭建大規模持續集成開發環境上十分方便。比如Facebook就用許多Mac Mini組成計算陣列來編譯和測試他們的代碼。

  而蘋果上一次對Mac Mini的更新顯得像是開倒車:取消瞭四核i7 CPU的選項,隻提供雙核可選。這直接導致機器性能縮水37%。從外部來看,蘋果好像對用戶的需求毫不在意。

  妥協

  根據蘋果在27號發佈會上的“表態”來看,他們對未來Mac市場對定位似乎是想MacBook Pro通吃全領域。同時蘋果還砍掉瞭獨立顯示器業務。

  然而當下MacBook Pro的能力並不足以勝任所有領域的工作。電子產品和人生一樣是個不斷妥協的過程。筆記本要越做越薄,其代價是性能的缺失。然而對於那些性能上有剛需的群體,他們並不在意機器體積厚一點。當MacBook Pro無法滿足需求時,人們隻能改投陣營,用自己的方法來滿足需要。

  曾經,蘋果Mac產品足夠多樣,程序員尚能夠在Mac圈子裡面挑選適合自己的產品。然而當蘋果為瞭利潤一再向普通大眾消費市場傾斜時,專業用戶感覺被打入瞭冷宮。

  Mac對蘋果生態的重要性

  如果說上面還隻是少數派的抱怨的話,那麼下面這個問題堪稱嚴肅:如果專業市場不再賺錢,蘋果會不會直接將這一部分用戶排除在產品對象之外呢?若僅以營收利益為考量,如此做法並非完全不可能。

  從另一個角度來看這個做法無異於飲鳩止渴。專業用戶意味著內容生產力和創新。專業人士在工作中使用Mac會間接刺激整個蘋果產品生態圈的繁榮。另外專業開發者也會影響身邊親友的電子設備消費選擇。

  之所以有許多Mac平臺獨占的優秀軟件,是因為其開發者在成為程序員之前便先是一位忠實的Mac電腦用戶。說macOS是當下絕大多數開發者的平臺選擇並不為過,這個傾向在web開發群體中更為明顯。這種光環效應對過去一段時間蘋果產品的壯大助益非淺。

  聲討之下的危機

  近年來專業用戶群體對蘋果頗有微詞。即便是為蘋果平臺開發軟件的開發者也對Mac平臺的止步不前也多有怨言。蘋果對專業用戶的疏遠雖然短期內有利於收入,但長遠來看難免導致優秀內容和開發者的流失。另外,人們不要忘瞭,如今大熱的iOS、watchOS和(不太熱的)tvOS無一不是在macOS的基礎上構建起來的。唇亡齒寒,Mac平臺一旦沒落,整個蘋果生態圈難逃無恙。

  最壞的情況是:蘋果為瞭利益而忽視專業開發者,專業開發者脫離日漸老朽的平臺轉投他營。整個Mac的開發環境將陷入越來越壞的死循環。

  未來

  筆者並不想看到Mac平臺在疏於照料的情況下慢慢凋亡,然而又每每看到事態越來越朝這個方向發展。開發者一旦對Mac失去信心後果難以估量。長久以來對Mac平臺的信任和傾註不復以往。時至如今,即便蘋果在明天亡羊補牢地立刻帶來Mac新品,開發者心中的陰影也是難以抹除的瞭。

  在軟件開發行業,歷史所給人的一個教訓明昭無誤:一個平臺因開發者之力而興,也會因人才散盡而亡。

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