蘋果AirPods來勢洶洶 老牌大廠們怎麼看

  蘋果 AirPods 無線耳機或許在技術上算不得多麼創新,但蘋果畢竟有勇氣將它推向廣闊的大眾市場。庫克說,人們一定要大踏步地朝著無線時代進發,而 AirPods 正是第一步。那麼,這一步在“同行”們看來究竟是怎樣的呢?

  快步走向新時代

  蘋果拋棄 3.5mm 耳機插孔一直都是大傢熱議的話題,連帶著為此誕生的 AirPods 無線耳機也成為瞭人們高度關註的對象。盡管超過千元的價格還是不夠親民,但 AirPods 耳機承載瞭蘋果不小的野心。

  AirPods 耳機最大的賣點就在於它的 W1 芯片,能夠實現對 iOS 或 macOS 設備的快速匹配。此外,它還能夠保證盡量穩定的藍牙連接,以及更好的能耗管控,提高續航時間。

  不過比起默默在幕後發揮著作用的這塊芯片,更多人關註的還是 AirPods 的無線設計,也就是左右兩邊耳塞完全獨立,沒有任何線材連接。這樣的創意並非蘋果獨創,但那些新創公司的產品卻不受關註,而前者卻要讓盡可能多的人接受這種設定。

  面對蘋果的大膽舉動,那些以耳機產品為本職的其他公司的高管們自然有一大堆話要說。AirPods 耳機是一次真正的突破嗎?他們表示就算是蘋果,真正的創新仍然需要時間。AirPods 還欠缺的,其實並不是什麼容易丟失,更不是顏值問題。

  欠缺的三個關鍵

  在這些業界精英們看來,AirPods 如今還不能夠取代有線耳機,它所欠缺的其實也是無線耳機技術本身遲遲未得到突破的 —— 能耗,音質和降噪。事實上與那些真正頂尖的移動設備耳機相比,AirPods 在這三個方面都還有明顯的不足。

  來自丹麥的 Libratone 公司為迎接 iPhone 7 的到來,不久前發佈瞭一款采用 Lightning 接口的耳機,下個月將發售。不過即便如此,在公司總裁 Mike Culver 看來,AirPods 每次充電僅五小時的續航是它的一大缺點。雖然蘋果強調 AirPods 能做到超過 24 小時的總續航時間,但那是有收納盒的輔助,用戶要時不時將耳機放入盒中才行。

  面對 AirPods 這個新來的挑戰者,老牌廠商索尼電子有自己的傳統強項。索尼移動音頻部門的總監 Dunja LaRosa 說,AirPods 還缺少能夠播放高清晰音頻文件的能力。盡管如今藍牙傳輸的速率已經不低,但限於傳輸協議 A2DP 過於老舊,高清音頻傳輸仍然無法實現。索尼已經推出瞭自傢產品專用的 LDAC 技術,據說最高可以傳輸達到 990 kbps 的音頻。在音質方面,索尼確實有自傲的本錢。

  LaRosa 認為,未來毫無疑問是無線的,但技術突破仍然不夠。“總的來說,我們在近幾年裡確實能看到市場正在走向無線或藍牙設備,”LaRosa 說。“但市場的主流仍舊是偏向有線方案的。”

  關註 AirPods 的老牌廠商不隻有索尼,還有名聲同樣如雷貫耳的森海塞爾。森海塞爾公司 CEO 之一的安德裡亞斯·森海塞爾認為,主動降噪技術的大趨勢在於讓用戶自己來決定讓什麼聲音進入耳中。如果用戶身處火車中,那麼他可以選擇隔絕所有的環境音;如果他走在大街小巷裡,最好還是能聽到汽車經過的聲音更安全。

  現在的技術可以實現這種程度的降噪,但 AirPods 並不具備。這並不是蘋果考慮不周,而是該技術非常耗電,需要線材供電或是外置有電池包。AirPods 這樣的無線耳機體積太小,現階段還無法實現更高級的降噪功能。

  AirPods 仍然誘人

  現有的技術尚未達到足夠的高度,但這並不代表 AirPods 會受到冷落。相反,不少業界人士們表示,AirPods 仍然有自己獨到的設計,而且這對消費者們來說有著不小的吸引力。它或許並沒有那麼多花哨的功能,但就是這一點才可能會得到人們的好評。

  來自科技咨詢公司 Insights & Strategy 的 Patrick Moorhead 認為,大多數消費者其實並不在意 AirPods 的輕便犧牲瞭什麼。比起超好的音質,不少人認為 AirPods 簡單到“沒有第二步”的無線匹配過程才是最重要的創新。

  “沒有什麼技術從一開始就是完美的,但比起大多數藍牙耳機,AirPods 仍舊領先瞭一頭。”Moorhead 寫道。

  從音質體驗上來說,有線耳機的地位現在依然不可動搖,然而無線耳機能夠發展到現在這樣的規模,自然和它的簡單方便是分不開的,也說明瞭不少消費者其實並不關心音質或是持續不斷的續航。AirPods 在傳統無線耳機的基礎上,進一步簡化操作,將耳機和設備的匹配過程削減到隻有一步,讓人們可以上手就聽,這一點自然是極具誘惑力的。

  未來屬於無線

  盡管 AirPods 確實是很優秀的無線耳機,然而因為基礎技術沒有發展到足夠的程度,AirPods 產品線甚至是無線耳機本身短時間內無法取代有線耳機。蘋果為什麼要急匆匆地去發展無線耳機,取消 3.5mm 耳機插孔呢?

  蘋果 CEO 蒂姆·庫克在不久前的一次采訪中說,未來一定會是一個無線時代,而我們要做的不是坐等,而是要大踏步地盡快朝著那個未來前進。為此,蘋果想要讓它的用戶們從現在就開始適應那個現在還未到的無線時代。

  這樣的強勢當然會為人們帶來不便,事實上大傢也確實頗有怨言。不過,業界倒是非常看好蘋果的做法。市場資訊網站 Asymco 的創始人 Horace Dediu 認為即使 AirPods 現在還不具備足夠大的能量,它仍然有快速進步的潛力:“產品的本質就是不斷去進化,它們不會長時間居於一個位置,它們肯定會得到提升。”

  我們需要客觀去看待 AirPods,因為它盡管在整體的理念上有著一定的創新,但仍然不是一款革命性的產品,蘋果當然也不打算用它來徹底取代有線耳機,iPhone 7 附送的那個 Lightning 轉接器就是證明。我們知道,AirPods 的體驗很好,而且使用起來還非常簡單方便,這就夠瞭。

  更重要的是,我們要看到在推廣 AirPods 這個產品的過程中,蘋果希望去實現的東西:對於一個長遠的未來來說,“有線”是一種不必要的東西。雖然這個未來離我們可能還有些遠,但蘋果希望人們從現在開始就去適應它。

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