蘋果電視能否成為蘋果的下一件大事

  近期蘋果在其電視業務上更為專註於為用戶開發易於使用的電視指南,而不再是電視捆綁內容。最近幾年,蘋果在其電視業務上不斷調整策略重點,但其最新的策略更有助於提高蘋果的服務營收。根據Recode的最新報道,蘋果計劃開發電視指南,通過蘋果電視的用戶界面提供各種內容的導航服務。在此之前,蘋果電視還於今年6月份推出瞭名為“單點登錄”的功能。通過這些服務,用戶或將可以使用包括Netflix以及HBO GO等各種內容。

  而據《華爾街日報》的最新消息,蘋果去年曾在探索整合各傢視頻服務商的內容,這種電視捆綁服務將會把Hulu、YouTube、AT&T等所有公司的內容捆綁在一起,為用戶提供點播服務和電視節目。但是由於蘋果在談判中過於自傲,與其他內容供應商在價格上有較大分歧,最終導致瞭這項計劃的流產。

  雖然經歷挫折,但蘋果依舊認為電視業務需要通過創新提振銷量,因而蘋果又開始打造電視指南服務。目前,蘋果電視的銷量落後於Roku、谷歌以及亞馬遜等主要競爭對手。蘋果在最新一期財報中並未明確電視銷量,但去年蘋果首席執行官蒂姆·庫克(Tim Cook)曾表示,蘋果電視的出貨量超過2000萬臺。但相比於iPhone手機動輒數十億的銷量,顯得微不足道。

  為瞭將更多的蘋果電視服務以及相應的消費者都納入自傢的生態系統,蘋果普遍在加強產品服務研發,力求通過服務產生更多營收。事實上,庫克最近稱蘋果應用開發者從蘋果應用商店獲得的營收已經超過500億美元。

  而現在的蘋果電視可以說是一個數字媒體播放器,用戶可以播放從iTunes Store、Netflix以及其他內容供應商提供的視頻內容。消費者需要花費199美元購買蘋果電視,除此之外,還需要再付費使用Netflix以及HBO GO的訂閱服務。

  毫無疑問,蘋果即將推出的電視指南能夠讓用戶更為便捷地找到自己想看的內容。但其是否足以讓消費者用蘋果電視替換其現有的數字電視機頂盒尚不得知。

  People’s United Wealth Management首席證券分析師約翰·康倫(John Conlon)認為,蘋果的電視指南可能為將來的電視捆綁服務鋪平道路。康倫指出,“如果你能夠吸引足夠多的用戶使用這種服務,那麼內容供應商都不是問題。所有服務商都可以通過電視捆綁服務共享用戶。” 康倫類舉瞭iTunes商店的例子,蘋果之所以能夠吸引大量藝術傢因為其在此之前擁有的海量用戶。

  但是證券公司Needham & Co高級分析師勞拉·馬丁(Laura Martin)認為蘋果電視指南服務發展艱難。她指出,“用戶不會因此對產品產生額外需求,除非蘋果能與一些較大的內容供應商達成合作協議。”對於那些已經是Comcast或者Time Warner Cable有線電視訂閱用戶的消費者來說,如果新的服務不能為其提供更多的內容訪問,那麼電視指南的吸引力就不大。

  馬丁認為,擴大蘋果電視銷量的明智之舉還在於電視捆綁服務。她表示,“電視捆綁服務對於蘋果來說相對容易,公司需要的僅僅是支付相關費用。因為他們是蘋果,所以想要別人優惠。但是就此認為他們無法完成交易的想法非常荒謬。”

  事實上,根據《華爾街日報》此前的報道,有不少服務商對蘋果的電視捆綁服務非常感興趣,但蘋果過於固執。諸如蘋果曾與迪斯尼進行瞭交涉,但後者拒絕就報價讓步。

  根據報道,蘋果高級副總裁也承認蘋果的報價缺乏空間,而開放電視用戶接口問題也對合作產生瞭影響。

  馬丁指出,“目前最大的問題是蘋果缺乏靈活性。他們應當認識到,他們需要一種新的定價模式。”

  蘋果的固執或許來自於公司的自信。其認為不依托於現有的廣電網絡服務也能夠獲取足夠多的用戶數量。作為電視業務發展策略的一部分,蘋果也在開發新的視頻內容。

  近期蘋果正在開發一款關於應用研發的真人秀節目,並將於今年晚些時候再Apple music上線。此外,蘋果還購買瞭Carpool Karaoke節目,其是著名喜劇演員詹姆斯·柯登(James Corden)所主持的電視節目The Late Late Show中的一個單元。

  雖然這些節目或將會收到用戶歡迎,但其還不足以說服消費者購買蘋果電視。但是其總有利於用戶的聚集效應,開發這樣的節目也有助於擴大蘋果品牌的影響力,為其旗下的其他產品也帶來宣傳效應。

  而蘋果的電視指南服務能夠成為明智之舉有待進一步觀察。馬丁指出,“現在看來,開發具備電視指南的用戶界面是一個好的想法,符合蘋果的軟硬件研發策略。但是現在判斷其能否成功為時尚早。”

  事實上,電視指南或吸引更多的用戶使用蘋果電視,或並不會引起消費者的註意。那麼公司就不得不回頭與內容供應商繼續進行談判,繼續發展其電視捆綁服務。無論如何,即便蘋果電視的銷量有所上漲,但無法達到蘋果iPhone的影響力度。

  “在電視業務,他們不是開拓者,他們本沒有市場,”馬丁指出,“但是,你永遠不要對蘋果這樣斷言。”

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