華爾街日報:阿裡巴巴在移動遊戲領域擴張

  在阿裡巴巴集團(Alibaba Group Holding Ltd.)啟動最高 240 億美元的美國首次公開募股(IPO)之際,這傢中國電子商務巨頭又開始向新的領域進軍,希望保持旺盛的增長勢頭。

  阿裡巴巴的最新目標是移動遊戲。最近幾個月裡,阿裡巴巴收購瞭一傢美國移動遊戲發行公司的部分股權,與多傢中國和海外遊戲開發商展開瞭合作,並在中國、韓國和其他一些國傢大舉延攬人才。

  阿裡巴巴向移動遊戲領域發起沖擊,一是為提高公司收入,二是為瞭在競爭激烈的中國互聯網市場保持領先地位。阿裡巴巴在國內的主要對手騰訊控股(Tencent Holdings Ltd.)在網絡遊戲領域占據優勢。通過提供移動遊戲,阿裡巴巴希望在電商網站之外開辟另一條吸引智能手機用戶的渠道。

  對阿裡巴巴及其他中國互聯網企業來說,移動遊戲日益流行使得這一市場具備瞭無法被忽略的吸引力 。根據研究機構 Newzoo 的數據,中國已經有 3.5 億移動遊戲玩傢,超過美國和日本的總和。該機構預計,到 2016 年,中國移動遊戲收入將較去年的 22.8 億美元提高近兩倍,達到 66 億美元,超越美國和日本成為全球最大移動遊戲市場。Newzoo 預計,2016 年美國和日本的移動遊戲收入將分別為 64 億和 61 億美元。

  阿裡巴巴1月份才剛剛開始通過其移動淘寶購物應用和來往即時通訊應用提供遊戲。但普華永道(PricewaterhouseCoopers)研究中國科技的合夥人 Vincent Cheuk 稱,即便是後來者也有機會構建相當規模的業務,因為市場仍在發展。

  阿裡巴巴通常不披露移動遊戲收入。該公司第二季度實現收入約 25 億美元,其中有超過 95% 來自電子商務業務。相比之下,其競爭對手騰訊第二季度實現收入 32 億美元,其中大部分來自個人電腦和移動設備遊戲。騰訊的主要業務為遊戲和社交網絡。

  美國移動遊戲公司 Kabam Inc.首席執行長 Kevin Chou 在接受采訪時說,阿裡巴巴非常專註於在中國的移動遊戲市場成為一傢頂尖公司。7 月底,阿裡巴巴同意斥資 1.2 億美元收購 Kabam 約 10% 的股權,並在這傢位於舊金山的公司的董事會中獲得瞭一個席位。

  Kabam 以與電影相關的遊戲而出名,該公司的股東包括時代華納公司(Time Warner Inc.)旗下華納兄弟(Warner Bros.)和 MGM Holdings Inc.。Kabam 明年初將開始在中國通過阿裡巴巴的移動應用發行華納兄弟出品的《霍比特人》(Hobbit)系列手機遊戲。Chou 說,等到《霍比特人》的最新一部《霍比特人:五軍之戰》(The Hobbit: The Battle of the Five Armies)在中國上映時,人們可以用阿裡巴巴的應用玩遊戲,同時還可以購買電影票。

  阿裡巴巴淘寶手機應用程序中的遊戲中心現在可以提供“憤怒的小鳥”等遊戲的下載。

  阿裡巴巴和 Kabam 還討論瞭通過 UC 優視(UCWeb Inc.)銷售Kabam遊戲的計劃,阿裡巴巴今年 6 月將 UC 優視納為全資子公司。分析人士說,運營著中國主要手機遊戲平臺之一的UC優視將成為阿裡巴巴遊戲業務的重要驅動力。

  上周,芬蘭 Rovio Entertainment Ltd. 出品的“憤怒的小鳥”(Angry Birds)系列的一款新遊戲可通過三款阿裡巴巴應用下載。韓國遊戲開發商 Pati Games 和 4:33 也表示,計劃通過阿裡巴巴的手機應用在中國發行部分遊戲。

  韓國一傢移動遊戲公司的管理人員表示,聽說阿裡巴巴在與韓國的多傢遊戲公司接觸。該公司已經與阿裡巴巴進行瞭磋商,但拒絕透露更多細節。

  阿裡巴巴以公司正處於 IPO 之前的緘默期為由拒絕置評。

  阿裡巴巴網站上的招聘職位中有數十個遊戲相關職位,包括程序員、營銷人員、策略師、數據分析師和法務專傢。

  在首爾的重要商業區江南區,阿裡巴巴幾個月前新設立瞭一間辦公室,專註於尋找韓國的移動遊戲合作夥伴。該公司最近聘用瞭 Coco Hwang 和舜優(Tony Park)。Coco Hwang 是今年離開騰訊(Tencent)加盟阿裡巴巴的,舜優曾擔任總部位於上海的網絡遊戲公司第九城市(The9 Ltd.)的副總裁。

  為迅速吸引遊戲開發者到阿裡巴巴的移動平臺上來,該公司給予遊戲開發者 70% 的收入分成,高於很多其他遊戲平臺提供的分成比例。騰訊移動遊戲業務高管王波最近接受采訪時稱,騰訊的收入分成條款因遊戲不同而不同,但他拒絕透露具體數據。

  阿裡巴巴向遊戲行業的擴張仍面臨挑戰。中國遊戲發行公司樂逗遊戲(iDreamSky)的聯合創始人高煉敦(Jeff Lyndon)稱,阿裡巴巴及其合作夥伴仍在努力弄清如何吸引其應用用戶,那些想要購物而未必是玩遊戲的人。樂逗遊戲通過阿裡巴巴、騰訊和其他平臺分銷遊戲。

  一個在購物和遊戲之間搭建橋梁的嘗試是《暖暖環遊世界》(Nikki UP2U: World Traveller),這個手機淘寶(Mobile Taobao)上的遊戲允許玩傢為角色換裝。針對這個遊戲,阿裡巴巴與在其天貓(Tmall)網絡商城開店的服裝品牌聯手,玩傢可以購買與他們為遊戲角色挑選出來的相同的服裝。

  中國遊戲發行公司空中網(Kongzhong)的高管常天任稱,阿裡巴巴需要一些時間來打造其移動遊戲業務,盡管有龐大的電子商務客戶群這個優勢。

  他說,即便是騰訊,也花瞭好幾年才建立起瞭自己的遊戲帝國。

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