福特與百度投資矽谷無人駕駛技術公司

  北京時間8月17日早間消息,福特和百度周二宣佈,將分別向矽谷激光雷達技術廠商Velodyne LiDAR投資7500萬美元。激光雷達是無人駕駛汽車的關鍵元件。

  這筆資金將被用於加速下一代激光雷達的開發和制造。

  去年,福特宣佈將Fusion Hybrid無人駕駛汽車的總數從10輛增加至30輛。福特此次表示,該公司全自動駕駛汽車車隊的規模已超過瞭其他所有汽車廠商。

  在亞利桑那州Proving Ground和密歇根大學的Mcity,福特已在測試車輛中安裝瞭Velodyne的激光雷達。

  福特CEO馬克·菲爾茲(Mark Fields)表示,福特還計劃將矽谷研發團隊的規模擴大至超過300人。去年,福特開始在加州帕洛阿爾托建設最新的自動駕駛研發中心。

  過去一段時間,通用汽車、寶馬、本田、現代、梅賽德斯-奔馳、雷諾-日產和豐田都在矽谷成立瞭研發中心。

  今年4月,百度宣佈將擴大位於加州太陽谷的自動駕駛實驗室,將研究人員總數增加至超過100人。這一實驗室將專註於計算機視覺、機器人和機器學習技術的開發。

  通過與寶馬的開發合作,百度正在中國測試無人駕駛汽車。百度計劃今年在美國啟動無人駕駛汽車的測試。

  百度自動駕駛部門總經理王勁表示:“這筆投資將加速我們無人駕駛技術的發展。在我們看來,這是當前市面上最優秀的激光雷達傳感器。這也將推動Velodyne開發更精密的激光雷達。”

  除瞭攝像頭和雷達之外,激光雷達是實現無人駕駛系統的關鍵。這一傳感器能生成車輛周圍環境的三維圖片。激光雷達的激光測距技術還可以使汽車在黑暗中行駛。

  福特首席技術官拉什·奈爾(Raj Nair)表示:“從自動駕駛汽車項目的一開始,我們就將激光雷達視為關鍵的賦能技術。激光雷達具備強大的傳感能力,可以作為雷達和攝像頭的補充。”

  Velodyne創立於1983年,最初是一傢音響技術公司。過去10年中,Velodyne開發瞭4代激光雷達技術。

  Velodyne的激光雷達技術包含私有的軟件和算法,以處理來自傳感器的數據。最終,這一技術可以生成高清的3D數字圖像,用於地圖、定位、目標識別和防碰撞。

  Velodyne表示,最新的激光雷達每秒能在最遠200米的距離上產生30萬至220萬個數據點,精度達到厘米級。該公司表示,最新一輪融資將幫助該公司“迅速擴大高性能、低成本的汽車激光雷達傳感器的設計和生產”,從而推動這項技術成為主流。

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