歐盟競爭專員暗示:更多美國科技巨頭或需補稅

  歐盟認定蘋果在愛爾蘭出現避稅問題,裁定蘋果向愛爾蘭補繳145億美元的稅款。此事被鬧得沸沸揚揚,但除瞭蘋果之外,包括谷歌、微軟和Facebook在內,其它在歐洲開展業務的美國科技巨頭很可能也會接到補稅通知。上月,歐盟委員會做出裁決,蘋果必須向愛爾蘭最高補繳145億美元稅款。蘋果和愛爾蘭均對這一裁決有爭議,但歐盟競爭專員瑪格麗特·維斯塔格(Margrethe Vestager) 在這個問題上仍然態度堅決。

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  維斯塔格周一在接受《今日美國》采訪時指出:“政府不應該向一傢特定公司提供特殊優惠待遇,因為這將使競爭變得不公平,這正是我們在這一問題上要反對的。我們發現,根據兩起財務裁決,蘋果以未繳稅款的形式獲得愛爾蘭政府的非法補助。當然,這些稅款最終是要繳納的。”

  周一,歐盟委員會繼續在稅收領域發起攻勢,宣佈對法國電力公司Engie與歐盟成員國盧森堡之間可能存在的稅收協議展開調查。

  與此同時,歐盟委員會目前還在調查亞馬遜、菲亞特和麥當勞在盧森堡享受不公平的稅收優惠,以及比利時給予包括百威英博(Anheuser-Busch InBev)在內的35傢公司和荷蘭給予星巴克可能的稅收優惠。亞馬遜、星巴克等公司均表示,他們沒有獲得任何特殊的稅收優惠待遇,並計劃對此提起上訴。

  一些稅務專傢推測,在歐洲享受非常優惠稅收待遇的美國科技巨頭,如谷歌、微軟和Facebook等,都可能成為歐盟委員會調查的目標。維斯塔格稱:“可能還會有更多(稅收)案件。它們可能針對歐洲的企業,也可能是其它國傢的企業。現在還言之尚早。”

  維斯塔格曾擔任丹麥議會議員(2001年至2014年)和經濟與內政部部長,2014年被任命為歐盟委員會競爭委員。這屆歐盟委員會提出瞭新的法律草案,展開瞭上述調查並就一些國際協議重新進行談判。

  針對蘋果的稅務行動和對谷歌發起的反壟斷調查,讓維斯塔格及新一屆歐盟委員會在美國企業界贏得瞭難以對付的評價:她被稱為美國企業的歐盟克星,歐盟委員會最近舉動被描述為專制式的。一向含蓄的蘋果CEO蒂姆·庫克(Tim Cook)日前表示,歐盟委員會要求蘋果向愛爾蘭補交稅款的裁定完全是“政治廢話”(political crap)”。

  面對這些批評,維斯塔格總是泰然自若。她指出,美國公司希望在歐盟開展業務有多種原因,包括後者擁有高技能的勞動力和優質的客戶群。她說:“但事實是,我們也希望明確一點,你到歐洲不應該做逃稅的事情,而是開展好自己業務。”

  周一,維斯塔格在華盛頓會見瞭美國政府高官,包括財政部長雅各佈·盧(Jacob Lew)、聯邦貿易委員會主席伊迪絲·拉米雷斯(Edith Ramirez)以及美國國會和司法部的一些官員。

  維斯塔格在推特上發消息稱,除瞭其它事項,與財政部長雅各佈·盧就政府補助和稅收進行瞭友好和坦率地討論。

  美國財政部官員尖銳地批評歐盟對蘋果采取的行動,維斯塔格承認,美國和歐盟“沒有必要從相同角度看待一切事情”。但是她表示,美國和歐盟負責反壟斷與兼並控制的官員“配合非常密切”。

  美國聯邦貿易委員會已與谷歌達成交易,雙方就2013年谷歌涉嫌在搜索結果存在偏見的調查達成瞭和解。但據報道,該委員會正在調查谷歌是否在移動設備上濫用其Android操作系統的壟斷地位。

  歐盟正對谷歌的商業行為展開三起獨立調查,其中一起正是針對谷歌Android操作系統壟斷地位的問題。維斯塔格稱,這起案件 “有關他們濫用優勢地位。我們看到的證據表明,谷歌一直在采取措施讓自己在周邊市場獲得更大優勢,或在移動搜索領域最大程度地保留壟斷地位。”

  維斯塔格表示,至於這些調查什麼時候可以結束,目前還沒有更新消息。她指出:“很明顯,速度非常重要,因為這些都是快速發展的市場。但另一方面,速度永遠無法勝過質量,因為這些都是非常重要的案件。它們必須能經受法庭的考驗,它們必須無懈可擊。當然,不管是在美國還是在歐盟,程序正當是一個非常基本的價值目標。”

  維斯塔格稱,反壟斷調查的發生往往源自於另一傢公司的投訴。她說:“對於許多案件,實際上是美國公司在投訴其它美國公司,以及它們在歐洲做生意的方式。”

  歐盟越來越感興趣的另一個領域是數據收集,原因是高科技公司紛紛建立瞭龐大的消費者信息數據庫。德國反壟斷機構聯邦卡特爾局(Federal Cartel Office)正代表歐盟委員會,調查Facebook可能濫用數據的問題。維斯塔格表示:“他們調查的理由是,Facebook在一些歐洲國傢占有很大優勢,他們發現這存在一個風險,因為該公司在社交領域占主導地位,它讓人們在個人數據上接受較低程度的隱私保護。”

  Facebook已經表示,該公司在處理數據上遵守相關法律規定。

  今年4月,歐洲議會通過瞭新的數據保護法規,將於2018年生效。維斯塔格指出:“為瞭打造一個強大的數字經濟,讓民眾對其數據如何處理及誰可以訪問重新有信任感,是非常重要的。”

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