二代Apple Watch和watchOS 3會帶來什麼?

  已推出大約一年的Apple Watch已經見證瞭watchOS平臺的兩次重大更新——相對快速的平臺開發。國外媒體AppleInsider日前撰文前瞻蘋果下個月舉行的全球開發者大會(WWDC),就Apple Watch 2和watchOS 3系統可能將會帶來什麼進行瞭詳細的探討。

  以下是文章主要內容:

  watchOS 2的改進

  在過去的一年裡,Apple Watch的銷量受到瞭密切的關註,有的觀察傢不斷去尋找該產品十分火爆的跡象,有的則不停尋找它成為蘋果敗筆的蛛絲馬跡。這兩種極端行為看起來都很愚蠢。

  據市場研究公司Canalys估計,在去年銷售的三個季度裡,Apple Watch的銷量達到1200萬塊,相當於iPod 2014年全年的銷量。不過,iPod的平均銷售價格隻有165美元,不到最便宜的Apple Watch版本的一半。Apple Watch可謂針對移動時代的新款iPod,一經推出便取得瞭令人難以置信的成績——至少在銷量上。

  在2014年秋季與iPhone 6一同發佈後,Apple Watch於去年4月正式開始出貨。它最初搭載watchOS 1.0系統,第三方應用的運行基於配對的iPhone,手表本身僅處理用戶界面。

  在去年的全球開發者大會上,蘋果推出瞭watchOS 2,讓開發者能夠開發可在手表上獨立運行的原生應用,不再需要連通配對的iPhone來提供各項功能,因而手表的運行表現有瞭很大的提升。watchOS 2原生應用還能夠通過WiFi直接連接網絡,即便你的手機不在身邊。蘋果還加入瞭FaceTime Audio通話功能,讓用戶通過可用的WiFi網絡就能夠進行電話通話,無需用到手機。

  watchOS 2還讓第三方應用能夠訪問各種本地硬件,其中包括Digital Crown控制旋鈕、麥克風、加速計、心率傳感器和Taptic Engine觸覺反饋引擎。該系統還增加瞭定制表盤Complications小插件功能,該功能還全面支持全新的“時間旅行”(Time Travel)特性,即可在小插件內顯示未來或過去的狀態變化。例如,天氣Complication可以向前顯示天氣預報,後退顯示過去的天氣狀況。

  Apple Watch上的通知還引入瞭快速回復功能,讓用戶可以直接給收到的短信或其它提醒編寫回復,而不必切換到另外的應用。新系統還增加瞭對嵌入式音頻和視頻的支持。

  蘋果還在Xcode中推出瞭新的watchOS模擬器,該模擬器可與iOS模擬器同時運行,這有助於調試以及測試軟件和兩個平臺之間的交互。

  去年的WWDC還推出瞭全新的App Thinning應用瘦身部署系統,目的是進行資源優化,將設備要下載的資源量盡可能縮減。蘋果強制要求各款watchOS應用都需要實施App Thinning。

  Apple Watch和watchOS的移動化未來

  雖然Apple Watch去年獲得瞭連接可用WiFi網絡的功能,但今年該行業出現瞭一種新的標準:手表依托你原有的移動套餐來直接訪問你的移動網絡。

  這不僅僅有助於未來的iPhone變得更加輕薄,清除iPhone防水的最後障礙之一,同時也可以讓像Apple Watch這樣的超級移動設備連接用戶原有的移動賬號,讓他們除瞭通過WiFi之外,也可以直接通過移動網絡接電話。

  這可使得Apple Watch從便捷的通知信息獲取方式,進化成一種功能更加全面的移動設備:不必依靠手機,就能更新數據和保持通訊狀態。有瞭虛擬SIM卡和移動網絡功能,Apple Watch可能也將支持GPS。該類功能通常移動聯網硬件才有。

  那些功能在某些場景會很有用。例如,在機場中,接受安檢時需要掏出身上所有的設備,手表則例外。當手機要塞到背包裡時,依靠手腕上的智能手表,你不會失去移動網絡連接。另一個場景則是,跑步時隻需戴上手表,不必攜帶手機。有瞭移動更新和GPS,你可以追蹤你的跑步情況,同時不會錯過任何緊急的電話和短信。

  蘋果未來在手表硬件上可以改進的地方包括:更加快速更加高效的應用處理器。目前的S1套裝包含A5式芯片的28納米版本,該芯片的運行速度約為iPhone 4S的一半。顯卡的性能則與iPhone 4的相當。

  當前的Ax芯片運行速度已經有瞭巨大的提升,功耗也有瞭明顯的優化。例如,A8相比A7最主要的提升在於,功耗大幅下降。蘋果如今可以大舉縮減Ax芯片,以便將其應用於下一代Apple Watch,進而帶來更加快速的應用、更長的電池續航時間和包括更快速響應Siri指令在內的新功能。

  將watchOS 3與iOS和Mac相整合

  對於watchOS 3,蘋果可能尋求追逐的其它項目包括:自有的新原生應用,將其功能特性進行延伸,更好地整合公司旗下的其它產品。這包括支持蘋果iCloud同步的Notes筆記和Voice Memos語音備忘錄,讓用戶可以通過手表快速記錄自己的想法和靈感。可能還會包括iCloud同步的Reminders提醒的擴展,讓用戶可以直接通過手表查看和標記代辦事項。

  蘋果還可能會在它其它的平臺上增加Digital Touch支持,讓Apple Watch用戶可以給其它沒有手表的用戶發送塗鴉、心跳、小筆記等等。

  更重要的是,蘋果應當給信息加上來源標識,從而讓接收者知道信息發至手表。Apple Watch代你發送的短回復發送到手機端的聯系人時,往往都很簡略。

  即便蘋果隻是給信息加上Apple Watch表情符號,也能夠讓接收者瞭解到他們收到的是來自手表的短回復,而不是讓人覺得無禮的短信息。

  iPhone剛誕生時,它回復電子郵件時會附上“來自iPhone”。這不僅僅可以給iPhone打廣告,還能夠告知接收者他們收到的回復是發自iPhone,從而巧妙地解釋為什麼回復比發自電腦的郵件要簡短。

  在Apple Watch上提供類似的提醒會收到同樣的效果,可能也會讓用戶更放心去通過手表發送短回復。

  改進watchOS 3主屏導航

  蘋果似乎給Apple Watch塞進瞭兩種截然不同的設計:一種是類似於iOS的應用平臺,另一種則是帶有Complication小插件的傳統表盤。用戶在導航時困惑的是,究竟是表盤還是主屏幕才是默認的登錄界面。與iOS不同,watchOS並沒有提供直接從主屏幕切換到Glances或者Notifications通知的方式(在主屏幕上滑動隻能夠移動上面的應用圖標)。

  操控Digital Crown數字旋鈕能夠在主屏幕和表盤之間切換,但在佈滿圖標的主屏幕上,卻沒有方式轉回表盤;目前使用Force Touch也沒用。

  最顯而易見的解決方案是,借助Force Touch技術,讓用戶長按應用主屏來返回表盤,又或者長按後,再上下滑動來調出Glances或者Notifications。這能夠更好地協調設備的表盤和應用主屏之間的導航。

  蘋果還可以增加Complication快捷方式,使得定制表盤可以直接啟動特定的應用或者功能。通過針對Siri、Apple Pay或者其它特定應用的Complication,用戶可以直接打開它們喜歡的功能服務,而不必思考如何操控側邊按鈕或者主屏幕上佈滿的應用圖標。

  很多用戶都對定制的表盤很有興趣。

  利用Game Center社交網絡讓運動遊戲化

  Apple Watch在iPhone已經可以收集的計步器健康數據基礎上進行瞭擴展,增加瞭心率監測和活動跟蹤功能。它以直觀的圓圈形式呈現三種用戶活動,鼓勵穿戴者多活動,定期鍛煉,達成特定的卡路裡燃燒目標。當你達到目標時,那些活動的圓圈就會封閉,感覺就像是遊戲一樣。

  然而,目前蘋果錯過瞭一個難以解釋的大機遇。在花瞭5年時間鼓勵開發者利用Game Center遊戲中心之後,它的遊戲社交網絡在2010年重新推出,不過蘋果尚未將Activity活動圓圈整合到該網絡,讓朋友之間可以相互競爭,以及鼓勵彼此堅持完成活動目標。

  Apple Watch上的Activity活動應用也沒像眾多其它的運動應用那樣支持跑步地點跟蹤,因而無法生成可共享的跑步地圖。目前你可能需要帶上iPhone跑步才能夠生成跑步地圖(因為目前的Apple Watch不支持GPS),不過蘋果也有可能會在瞭解到你的起點之後,利用指南針、加速計和其它的運動數據來記錄你的跑步軌跡。

  Apple Watch引入瞭一系列的虛擬獎章,用於獎勵你開始行動和完成新目標。成就也是Game Center的一大特性,不過蘋果尚未在Apple Watch加入這一元素。

  競爭性社交鍛煉追蹤是蘋果在運動追蹤領域的主要競爭對手Fitbit的一大吸引之處。蘋果其實已經有瞭所有的拼圖,但還沒有將它們拼湊起來。或許這一點將會在watchOS 3上實現。

  在Game Center中加入活動追蹤社交元素,不僅僅對Activity應用有好處,還有益於Care Kit甚至Research Kit:有助鼓勵病患群體相互支持,堅持完成治療計劃,或者定期完成臨床試驗相關的手術。另外,系統可以自動匹配Game Center中在接受同一種治療的異地用戶,促使相隔千裡的個人之間形成支持網絡。

  在進軍已由第三方解決方案占據的領域上,蘋果往往顯得猶豫不定。不過,由於Apple Watch才剛起步,它很需要蘋果的強力領導,尤其是在開發可充分利用其功能的優秀應用上。如果蘋果能夠帶頭在Apple Watch上打造富有吸引力的遊戲體驗,那不僅僅有助於該產品普及,也讓其他的開發者有瞭很好的參考對象。

  更好的移動地圖

  隻要有帶寬快速更新地圖數據,Apple Watch上的地圖功能就能運行流暢。導航功能在你驅車時尤其實用,它能夠靜靜地給你提供Taptic Engine觸覺反饋,讓你不必分心去看屏幕,你也不需要合成聲音去用超過你在播放的音樂的音量提醒你下一個路口。

  免手操作功能的改進在騎車導航時會很有用,畢竟在雙手都放在車把上的情況下你很難去控制屏幕。該問題或許可以通過手臂手勢來解決,即讓你用手腕動作代替簡單的觸碰滑動來操作。

  Apple Watch地圖另一個可以改進的地方是,糾正或增加商戶及其它地點的位置。蘋果來自Yelp及其它來源的數據對商戶、公交站等地點的位置標記很多都是錯誤的。通過讓用戶使用簡單的“我在這裡”按鈕提交正確的位置信息,蘋果可以給它的地圖數據庫眾包大量的信息更正,同時實時更新變動。

  如果未來的Apple Watch硬件整合瞭氣壓計(正如iPhone 6那樣),蘋果也可以自動推斷出電梯、自動扶梯和樓梯的位置,進而像它報告交通狀況那樣進一步自動改進室內地圖。當然,如果它開始將室內地圖列為戰略優先事項,對商場、體育場、機場、火車站、醫院、大學及其它難以導航的

  大型室內空間提供準確的路線指引,那它早就可以利用iPhone 6用戶數據來那麼做瞭。

  更好的Home物聯網應用

  蘋果針對安全管控電燈、風扇、門、安全系統、氣溫控制及其它“物聯網”傳感器的HomeKit軟件框架才剛剛上路,但它還缺少可作為所管理配置的控制面板的蘋果官方Home應用。除瞭將這麼一款Home應用帶到Mac和iOS設備上之外,提供watchOS版Home應用則可以讓用戶在統一的界面上優化同時管理各類控制器和傳感器的體驗。

  如果蘋果真的想要讓HomeKit騰飛,那它還應當為有好點子且有朝氣的創業公司提供投資和指引。它也應當密切關註創業公司的研發趨勢——從該公司與DJI就無人機達成的新零售合作來看,它似乎正在這麼做。下圖為PVD 研究人員馬克·文(Mark Ven)利用Apple Watch通過手勢操控無人機。

  蘋果還應當冒險投資新型傳感器、交換機、控制器和發動機的開發商,幫助它們快速取得重大進展。

  對於蘋果來說,向HomeKit創業公司提供風險投資也可能是參與一個規模比其大眾市場平臺產品要小的行業的一種合算方式,同時也能夠提振與其自有平臺相關的物聯網的開發。

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